On July 30, 2015 Cyclone ‘Komen’ made landfall in Bangladesh, bordering Northern Rakhine in Burma. Sadly this is the area where hundreds of thousands Rohingya are isolated by the army and trapped. One of the many human disasters going on in the country. The continued heavy rains have caused floods and landslides in many parts of the country during the last two weeks of July. Especially in the Northern state of Kachin, where massive illegal logging by the Chinese has caused erosion and devastating landslides. As of August 6, the Ministry of Social Welfare reported that over 217,000 people have been affected and 46 people have been killed across 12 states and regions. Due to many parts in Northern Rakhine and Chin States being totally isolated, the counts of affected victims and the death count may dramatically increase, once rescue teams will have reached these parts. Flooding is moving further south with the states of Rakhine, Western Sagaing and Chin now officially declared disaster areas. Flood waters in the mountainous Northern State of Kachin appear to be drying for the moment, but new rains are expected. There are serious threats that the swollen rivers will carry the floodwaters downstream to the Ayerwaddy Delta, where preventive evacuations are currently going on.   The Delta is the very same region where Cyclone Nargis caused havoc back in 2008.

At the time hat disaster prompted Flying Teachers to initiate the construction of schools, after over 900 school buildings had been destroyed.
Flying Teachers has made a donation of € 10,000.00 to the Sitagu Organization of the Senior abbot monk Sitagu Sayadaw, the spiritual leader of Burma, to help immediate relief efforts.   Same as in 2008, it again are the Buddhist monks who are the first on the disaster scene to act, to give shelter and feed the population. Sitagu Sayadaw presently is in Austin Texas, the U.S. base of the Sitagu Buddha Vihara Temple, to raise donations from his large Buddhist constituency there. The reverent Sitagu Sayadaw is returning to his country later this week. As Burma’s spiritual leader he is organizing all the domestic relief efforts through the thousands of monks all over the country.  Flying Teachers’ Charlie Hilm and Sitagu are calling each other almost daily.

b01 b04 b05 b12 b10 b11

 

C_TOALA_01122013C_TOALA_01122013

In December 2013 Sitagu Sayadaw paid Charlie Hilm, the founder of Flying Teachers, a surprise visit.  Hilm invited Sitagu on a cruise with an antique saloon boat along the Amsterdam canals, during which Sitagu was served a typical Burmese dish, Mohinga soup with rice. As a Buddhist monk, the last meal during the day is to be taken before noon.  The boat halted for half an hour near the house where Flying Teachers is located. Sayadaw (Abbot) Sitagu gave Hilm a tremendous honour to pay this uniquely personal visit.   Sitagu Sayadaw is wise and enlightened Buddhist.  As Sitagu explains, most Burmese are more interested in religious merit than social merit. This reflects the beliefs of Theravada Buddhism, which traditionally underlines the importance of meditation to acquire ‘merit’. Mahayana Buddhism on the other hand, focuses on serving others as an important part of spiritual practice. “Meditating in a room with the doors shut won’t help the victims suffering from a natural disaster like cyclone Nargis.   Hilm can empathize with Sitagu’s philosophy, that of pragmatic action.  Sitagu is an honorable and compassionate person and Hilm feels very blessed, to have met him in 2008 and to be able to see a respectful friendship grow over the years.  Without the personal efforts of Sitagu, the dozens of hospitals, schools, universities and literary hundreds of water purification plants in the country would never have been built.  Without the help of Sitagu, Flying Teachers would not have been able to construct the three schools in the delta.
Sitagu is seen as the father of the country and often called the ‘Dalai Lama of Burma’.

See the video elsewhere on this page and read the recent article about Sitagu from  ‘The Irrawaddy”
http://www.irrawaddy.org/burma/from-the-irrawaddy-archive-burma/putting-compassion-action.html

C_TOALA_01122013 _MG_04441
C_TOALA_01122013C_TOALA_01122013
 

Afgelopen maand is de derde school van Flying Teachers in Pyinsalu feestelijk ingewijd door Sitagu, de geestelijk leider van Burma. Bekijk de video:

derde school flying teachers from Flyingteachers on Vimeo.

 

Burma is de laatste tijd volop in het nieuws. Het land is ‘open’. Maar dat is maar het begin. Burma kent nog steeds één van de armste bevolkingen van Zuid Oost Azië. Sinds ruim twee jaar wordt het land niet langer door de militairen bestuurd. Het democratiserings-proces komt gestaag op gang. De door het Westen ingestelde sancties zijn inmiddels  opgeheven.  Daw Aung Sang Suu Kyi en haar NLD party verkregen als verwacht  met 45 zetels een stem in het parlement. Een bescheiden begin (want slechts 7%), maar een tot voor kort gedroomd scenario.  Aan de 50jarige isolatie is dus nu een einde gekomen. Maar er is nog nauwelijks of geen infrastructuur. De kwaliteit van scholing en medische zorg is sterk achtergebleven. Het zal nog jaren duren –generaties–  voordat de effecten van deze 50jarige stilstand, deze ‘bad governance’ van het voormalige bewind, zijn ingehaald. Het land is een lappendeken van volkeren en etnische minderheden, ooit bijeengebracht door het ‘divide and rule’ van de Britse kolonisator.  Alleen met wijs beleid en internationale steun zal het de nieuwe democratische centrale regering in Nyapyidaw op termijn moeten lukken al die verschillende volkeren tot een moderne eenheid te vormen. Een federale unie van staten.  Die inhaalslag zal vele jaren duren. De algemene verkiezingen in 2015 zullen bepalend zijn voor de koers van het land.  Flying Teachers  is sinds de ramp van Mei 2008 hoofdzakelijk actief in de destijds door de orkaan Nargis geheel verwoeste delta. Aanvankelijk werd destijds alle buitenlandse hulp geweigerd en kwam uiteindelijk veel te laat op gang. Inmiddels is die hulp nagenoeg opgedroogd, behoudens enkele privé initiatieven en het werk van internationale ngo’s.  In de Delta zijn destijds 900 scholen verwoest en daarvan is tot heden pas 30 % herbouwd.  Flying Teachers probeert op kleine schaal hier ook iets aan te doen. Gestart in 2008 leverde ons project inmiddels DRIE scholen op. Waarvan twee ook een ‘shelter’ functie hebben ingeval van nieuwe watersnoodrampen.  
Een vierde is nu gepland. Wij hopen die op te dragen aan Daw Aung San Suu Kyi op een door haar aan te wijzen locatie.   Het eerste boek was een geweldig success, dat de funding heeft opgebracht voor de eerste drie scholen. Het boek werd tijdens promoties en via internet in wel 12 landen aangeschaft.  Alle  boeken zijn inmiddels uitverkocht, aar er wordt gewerkt aan een tweede druk en aan een nieuw boek.  U kunt ons intussen blijven steunen met donaties, of sponsoring. Help ons de jongste generatie van Burma betere les omstandigheden te geven in veilige goedgebouwde scholen.

 

Een jong Nederlands meisje (14 !!) singer-songwriter ‘Miss Ivana’ besluit iets te doen voor haar leeftijdgenoten in Burma. Als jongste ambassadeur van de stichting schrijft ze de tekst voor de song ‘Flying Teachers’.  Ze benadert op eigen houtje een succesvolle jonge componist om haar lyrics op muziek te zetten, en met haar de song in een geluidsstudio te produceren. Vervolgens stapt ze naar de dans academie van Lucia Marthas en studeert er de ‘moves’ in samen met een chorus line van leeftijdsgenootjes !  Tenslotte vindt ze top regisseur Marcel vd Vlugt bereid een professionele video clip te produceren. Et voila! De videoclip ‘Flying Teachers’ is de wereld ingestuurd via Youtube en alle social en public media. En dat allemaal om geld in te zamelen voor de kinderen in Burma. Ongelofelijk ! Een jong meisje uit het rijke Westen, met compassie voor de minderbedeelde kinderen in deze wereld. En daar daadwerkelijk ook iets voor doet. Ze citeert Jane Goodal die een paar jaar geleden een lezing gaf op haar school: ‘Every Individual, no matter what age, can make a difference.’   Bekijk de clip en de fotos en lees alle achtergronden van dit opmerkelijke initiatief van Ivana. ga naar haar webiste      www.miss-ivana.com

 
Lees het artikel door Dheera Sujan, journaliste voor de Wereldomroep, dat onlangs on-line werd gezet. http://www.rnw.nl/english/article/love-burma